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평화정치

미래 통합당 공천, 총선 패배의 씨앗이 될 것인가?

미래 통합당 공천, 총선 패배의 씨앗이 될 것인가?

 

선거의 시작은 공천이다. 후보가 정해져야 선거전에 뛰어들 수 있기 때문이다. 그런데 이 공천은 선거의 성공, 혹은 실패의 씨앗이기도 하다. 잘못된 공천은 국민의 표심을 좌우할 수 있기 때문이다. 지난 20대 총선에서 자유한국당(현 미래통합당)이 처참하게 패배한 것에는 당시 공천이 친박 위주로 진행되었던 점에서도 기인한다. 이러한 학습효과 때문일까? 이번 21대 총선을 준비하는 미래통합당은 김형오 공천관리위원장을 영입한 후 상당히 엄정한 기준으로 공천을 하겠다고 표명했다. 그런데 공천 작업이 진행되면서 여기에 파열음이 생기는 것은 물론이고, 공관위에 불복하는 사태가 벌어지고 있다. 특히 당에 재심을 신청하거나 무소속 출마, 혹은 탈당 후 다른 당에서 출마하려는 사람들이 속출하고 있다. 이는 야권의 전력을 약화해 총선 패배의 씨앗이 될 수 있다는 지적이 나오고 있다.

 

 

무소속, 탈당, 재심청구 이어져

미래통합당 후보들이 반발하는 이유는 우선 ‘전략공천’ 때문이다. 해당 지역에서 오랫동안 텃밭을 가꾸며 나름 활동해왔는데, 느닷없는 인물이 전략공천이 되면 이에 반발하지 않을 수 없다. 그래서 후보들은 “경선이라도 하게 해달라”고 주장하지만, 공관위에서는 이를 받아들이지 않고 있다. 가장 대표적인 경우가 부산 중구 영도의 곽규택 후보이다. 공관위에서 이 지역에 이언주 전진당 대표를 전략공천한다는 소문이 떠돌기 시작하자 곽 후보는 삭발까지 하면서 강하게 반발하고 있다.

컷오프된 이은재, 민경욱 의원은 재심을 청구했고 윤상현 의원을 무소속 출마를 선언했다. 김순례 최고 위원은 다른 당에서 출마하겠다고 벼르고 있는 상태다. 그러나 보니 안 안팎에서는 불공정, 특혜 시비가 일고 있다. 이를 의심케 하는 것은 공관위가 송파을에 전 아나운서인 배현진 당협위원장을 확정했다는 점이다. 애초 이 지역에는 박춘희 전 송파구청장이 출마 의사를 밝혔던 지역. 박춘희 후보는 송파구청장 재직 당시 지역구민들에게 매우 높은 인지도와 구청 업무를 원활하게 수행했다는 평가를 받고 있다. ‘새 인물’이라는 것도 중요하지만 이렇게 일 잘하는 사람들이 모두 배제되면, 과연 선거에서 경쟁력이 있겠냐는 지적이 일고 있다. 실제 박춘희 전 송파구청장도 전략공천에 반발, 재심을 청구한 상태이며, 만약 또다시 공천을 받지 못하면 자유통일당 후보로 출마할 계획이다.

무엇보다 당 자체가 균열과 분열의 상태로 접어들었다. 경기 화성을에 출마를 준비하다 경선도 없이 컷오프된 김형남 후보는 공관위의 면접장까지 찾아가 김형오 위원장의 면전에서 “이렇게 공천하는 것은 필패의 전략이다”라고 읍소를 했다. 하지만 지금은 ‘읍소’의 수준이지만, 향후 미래통합당 내부의 불만이 점점 많아지면 항의, 저항까지 할 조짐을 보이고 있다.

사실 정치인에게 국회의원이라는 자리는 생명줄이기도 하다. 한번 정치권에서 멀어지면 다시 선거에 나서기도 힘들고, 결국에는 영원히 정치권에서 멀어질 가능성도 크기 때문이다. 물론 제대로 된 선거라도 치러본 후 떨어지면 그나마 수긍하겠지만, 믿고 의지하고 지지해왔던 당에서 내쳐진다면 이는 결코 좌시할 수 있는 문제가 아니기 때문이다.

물론 그렇다고 민주당의 공천 작업이 모두 순조로운 것만은 아니다. 컷오프된 정봉주 전 의원은 독자 세력화하고 있고, 의정부갑에 대한 전략공천에 반발해 당직자 4백여 명이 사퇴하는 일도 있었다. 또 충북 지역 낙천 후보들은 ‘밀실 공천을 철회하라’고 주장하기도 했다. 그러나 민주당의 잡음보다는 미래통합당의 잡음이 훨씬 더 크고, 강한 파급력을 지니고 있다.

 

야권, 다시 분열된 상태로 선거 치러

그렇다면 이번 공천은 미래통합당의 선거전에 어떤 영향을 미치게 될까?

사실 미래통합당은 선거 수개월 전부터 계속해서 ‘보수연대’, ‘야권통합’을 외쳐왔다. 그리고 실제 이러한 주장이 현실화하는 듯 보였지만, 결국 공천의 문제에서 큰 걸림돌을 만나고 말았다. 이런 식으로 의원들이 뛰쳐나가 무소속으로, 또 다른 당에서 출마한다면 결국 선거에서 야권은 사오 분열된 모양새를 면치 못하고 다시 각개전투의 상태로 접어들기 때문이다. 그렇지 않아도 여기저기서 비례 정당이 생겨나고 있는 마당에는 비례정당인 미래한국당의 승산도 점치기 어려워진 상태이다.

사실 선거에서 표가 분열되는 것은 매우 위험한 징조다. 여기저기서 보수세력을 자처하며 출마를 하면 한 지역의 보수표가 분열될 것은 뻔한 일이기 때문이다. 더 중요한 것은 이렇게 자신만 살겠다고 당을 뛰쳐나오고 당의 결정에 불복하는 모습에 대해 무당층이 크게 실망할 수도 있다.

사실 이번 선거는 오래전부터 ‘무당층이 결국 판세를 결정한다’라고 예견되어왔다. 가장 최근인 3월 초 리얼미터의 설문 조사에 의하면 민주당은 41%, 미래통합당은 31%의 지지도를 기록했다. 민주당 지지의 경우 과거 박근혜 대통령 때 그랬던 것처럼 ‘콘크리트’의 모양새를 하고 있다. 쉽게 떨어지지 않는다는 이야기다. 반면 무당층은 13.6%로 급증해 지난 11주 사이 최대폭으로 올라갔다. 결국, 미래통합당이 선거에서 승리할 수 있는 최대의 조건은 이 무당층을 어떻게 끌어안느냐는 점이다. 만약 미래통합당이 이 지점에서 실패하게 되면 선거는 민주당의 ‘완승’으로 끝날 수도 있다. 거기다가 야권이 분열되어 보수표까지 분산되는 상황까지 더 하면 선거의 미래는 더욱 어둡게 그려질 수밖에 없다.

사실 이러한 야권분열은 향후 미래통합당이 가장 시급하게 해결해야 할 일이다. 자기들 스스로는 ‘공정하게 공천을 했다’고 아무리 해봐야 야권 후보들이 난립하게 되면 그 공정성은 아무런 의미가 없어진다. 어떤 면에서는 오히려 선거를 더욱 패배로 몰아넣는 과정이 될 수도 있다고 할 수 있다. 야권 인사들을 중심으로 ‘지금 공천이 중요한 것이 아니라 야권 후보의 난립이 더 큰 문제가 될 수 있다. 선거일이 다가올수록 이러한 극심한 혼란 속에서 유권자들이 실망하고 표가 분산되면서 미래통합당이 선거에서 대패할 가능성도 있다’고 말한다. 그런데 문제는 이번 총선이 전부가 아니라는 점이다. 만약 미래통합당이 총선에 패배할 경우에는 황교안 총리에 대한 책임론이 불거질 수밖에 없고, 결과적으로 황 대표의 대권을 향한 꿈 역시 사그라들게 된다. 그러나 현재 야권에서는 딱히 대권 후보가 눈에 띄지 않는다. 심지어 최근 이재명 경기지사의 인기가 높아져 이낙연-황교안 대표에 이어 3위로 껑충 뛰어올랐고, 그 뒤로 윤석열 검찰총장이 뒤를 잇는 웃지 못할 풍경이 연출됐다. 그 뒤로 안철수, 오세훈, 유승민 의원 등이 있지만 지지율은 3%거나 그 미만에 불과하다.

결국, 미래통합당의 공천 과정은 향후 21대 총선은 물론 대통령 선거에도 큰 영향을 미치는 과정이 아닐 수 없다. 그 실패와 성공의 여부는 아직 알 수 없으나, 이미 수면에서 총선과 대선을 좌우하기 시작한 것만큼은 틀림없는 사실이다.


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